Costa Oeste Estados Unidos

The Narrows, la caminata más famosa de Zion National Park

27 septiembre, 2019

Zion National Park no suele estar en el radar de muchos viajeros. Sin embargo,  su cercanía a Bryce Canyon suele ser la culpable de que muchos de ellos decidan pasar por allí antes de continuar al siguiente destino. No fue nuestro caso. Nosotros sabíamos que queríamos visitar Zion National Park y llevábamos una ruta en mente: Angels Landing. Pero las cosas nunca salen como uno las planea.

Cuando llegamos al centro de visitantes nos encontramos con un cartel bien grande con el que no contábamos:

Trail information:

CLOSED Angels Landing, Upper Emerald Tools and Kayenta
NOT RECOMMENDED The Narrows

¿Y ahora? Esos eran nuestro plan A, B, C y D. ¡Qué mala pata! Sabíamos que las rutas en este parque nacional están muy sujetas la climatología, por eso habíamos buscado varias alternativas. Lo que no podíamos imaginarnos es que tres de ellas estuvieran cerradas y la otra no la recomendaran.

Zion National Park

Valoramos las distintas opciones que teníamos y nos decidimos por Watchman trail. Esta ruta de 5km alrededor por fuera del parque nos pareció bastante sin más. No era lo que nosotros esperábamos encontrar cuando decidimos visitar Zion National Park, así que terminamos bastante decepcionados.

Regresamos al centro de visitantes con la esperanza de que hubiera cambiado el estado de alguno de los trails que queríamos hacer, pero nada. Todo seguía igual. Así que teníamos dos opciones: irnos a Las Vegas y dar por terminada nuestra frustrada visita a Zion, o coger uno de los autobuses gratuitos que circulan por el parque y acercarnos a ver el inicio de The Narrows.

The Narrows, un desfiladero a 800 metros de profundidad

Temple of Sinawava es el punto de partida de Riverside Walk. Este camino pavimentado y de fácil acceso recorre el río Virgin durante 3,5km hasta el inicio del desfiladero The Narrows. A juzgar por la cantidad de gente que había, cualquiera diría que justo aquí comienza una de las rutas más exigentes de Zion National Park.

¿Sabías que la atención médica en Estados Unidos es una de las más caras del mundo? Por ello es más que recomendable (por no decir obligatorio) viajar con un seguro de viaje internacional. Desde La Mochila de Mamá tenemos un descuento del 20% con Intermundial si contratas tu seguro de viajes desde aquí y utilizas el código MOCHILAMAMA. ¡Aprovéchate!

El principio del trail invita a lanzarte a la aventura. Hay bastante gente bañándose y adentrándose en el cañón con las zapatillas en la mano. La mayoría va haciendo equilibrios para no caerse al agua. ¡Qué divertido! Eso sí, siempre teniendo muy presente la advertencia Not recommended que habíamos visto en el centro de visitantes.

Dudamos un poco. Por un lado no íbamos nada preparados y nos daba pereza mojarnos. Pero por otro, sabíamos que la experiencia iba a salvar la imagen que nos llevábamos de Zion National Park. «Venga, solo hasta la otra orilla». Nos quitamos las zapatillas, metimos los móviles y la cámara en la mochila (no estanca), y empezamos a cruzar el río. El agua helada llegaba por encima de las rodillas y las piedras se te clavaban en los pies. Fue toda una demostración de equilibrismo, pero al final conseguimos llegar hasta el otro lado del río.

«Ya que estamos aquí, ¿y si seguimos?». Vale, decidimos continuamos la ruta un poco más ¡pero con las zapatillas puestas! Qué gustito caminar por el río con paso firme y sin miedo a hacerte daño en los pies. Eso sí, echamos en falta un par de bastones para ayudarnos a no resbalar ni perder el equilibrio.

Cruzando The Narrows

A medida que las paredes del desfiladero se hacían más estrechas, solo veíamos a gente bien preparada para la ocasión. No como nosotros, que parecía que nos habían sacado de la escuela de equilibrismo. Estaba claro que en esas condiciones no podíamos llegar hasta el final de la ruta y volver. ¡Imposible! Pero bueno, hasta donde llegásemos. ¡Nos lo estábamos pasando genial!

El «hasta la siguiente curva» que llevábamos diciendo desde que metimos un pie en el agua nos llevó a completar 8km sin darnos cuenta. Ya era medio día, así que decidimos dar por terminada esta improvisada aventura por The Narrows y volver al centro de visitantes.

Interior del desfiladero

Esta historia tiene una moraleja: lo bonito de la vida es salirse del camino. A veces, a los que somos muy cuadriculados, nos tiene que sacar de nuestra línea recta un cartel de cerrado o en obras, el mal tiempo con el que no contábamos, una rueda pinchada… ¡Qué lata! Ya se nos ha fastidiado el día. ¡Para nada! Si los planes se tuercen, sal en la próxima salida y busca una alternativa, quizá te sorprenda y sea mejor que la opción que tenías en mente.

The Narrows: datos de interés

The Narrows es la sección más estrecha del cañón Zion y tiene una profundidad de 800m. Esta ruta son unos 15km ida y vuelta, y se estiman unas 8 horas para completarla. Está prohibido pasar de Big Spring sin permiso. Si se quiere ir más allá, hay pedir un permiso especial en el centro de visitantes. Es importante tener presente que no es una ruta sencilla, pues son muchos kilómetros caminando o nadando río arriba. Además, la baja temperatura del agua no facilita la experiencia.

The Narrows

The Narrows: recomendaciones

Infórmate antes de lanzarte a la aventura

Antes de iniciar cualquier ruta en Zion National Park, es importante pasar por el centro de visitantes o consultar la página web del parque. Como bien comenté al principio del artículo, la climatología va a marcar tus planes en Zion. Además, los rangers podrán asesorarte sobre cuál es la más adecuada en función del tiempo que tengas y la dificultad del camino.

En el caso de The Narrows, hay que tener muy en cuenta que los altos niveles de agua pueden impedir el acceso. Conocer el clima y las probabilidades de inundaciones repentinas, puede ser crucial. ¡Y no exagero! En 2015 una de estas inundaciones se cobró la vida de varios turistas (puedes leerlo aquí). 

Desfiladero The Narrows

Lleva el material apropiado

Como lo más normal es que no viajes preparado para la ocasión, en Springdales hay varios sitios donde se puede alquilar el material necesario:

  • Botas resistentes al agua
  • Bolsa estanca para guardar ropa seca y tus pertenencias
  • Bastones para no perder el equilibrio
Cruzando el río

Cómo visitar Zion National Park

Horarios  y entradas

Aunque Zion National Park se puede visitar las 24 horas del día durante todo el año, el centro de visitantes sí tiene un horario establecido:

  • Invierno y primavera de 8h a 17h
  • Verano de 8h a 20h
  • Otoño de 8h a 18h

El precio de la entrada a Zion Canyon varía según tu medio de transporte. Los coches pagan 35$ (incluyendo a todos los ocupantes), las motos 30$ y la entrada por persona es de 20$. Otra opción, mucho más económica si vas a visitar más de dos parques nacionales, es que te saques el pase anual por 80$. Te da acceso a todos los parques nacionales de EEUU y se puede comprar in situ en la entrada de cualquier parque nacional. Aquí tienes toda la información necesaria. Es uno de los mejores consejos a la hora de organizar un viaje por la Costa Oeste.

Mapa del Parque Nacional de Zion

Las lanzaderas gratuitas de Zion National Park

Entre abril y octubre, una línea de autobuses gratuitos recorre la Zion Scenic Drive. Esta es la carretera principal del parque y tiene paradas en las principales rutas de senderismo. Comienza en el centro de visitantes y hace ocho paradas más: Museum, Canyon Junction, Court of the Patriarchs, Zion Lodge, The Grotto, Weeping Rock, Big Bend y Temple of Sinawava.

El parking de Zion es gratuito, pero no es muy grande y suele llenarse. Así que a no ser que seas muy madrugador, un buen consejo es que aparques en Springdale y cojas el autobús gratuito que recorre el pueblo hasta el centro de visitantes. En el mapa de arriba están señalizadas las paradas tanto de Springdale como las de la Zion Scenic Drive.

Las mejores rutas de Zion National Park

  • The Narrows. Es la más famosa del parque. Para llegar hasta Big Spring no se necesitan permisos. Si quieres continuar, deberás pedir uno en el centro de visitantes.
  • Angels Landing. Es la ruta más icónica de Zion National Park. Tiene las mejores vistas y no es apta para gente con vértigo. Es una ruta exigente que en la cima tiene un paso muy estrecho en el que hay cuerdas de seguridad. Si hay viento, suelen cerrar el acceso.
  • Upper Emerald Pool. Es una de las más bonitas. Como su propio nombre indica, esta ruta te lleva a ver las preciosas aguas color esmeralda sobre la base de un acantilado.

Hay muchas más rutas. Solo tienes que elegir la que mejor se adapte a tus gustos y condición física. Aquí puedes ver cuáles son, sus distancias, tiempos estimados y una breve descripción.

Dónde alojarte para visitar Zion National Park

En los alrededores de este parque nacional hay muchísimas opciones de alojamiento. Mi consejo es que te quedes lo más cerca posible de la entrada al parque. Una muy buena opción es Springdale ya que está a pocos kilómetros y si necesitas alquilar material para hacer el trail de The Narrows, puedes hacerlo allí.

¿Qué te ha parecido Zion National park? Desde luego es un parque que sorprende y que nada tiene que ver con la inmensidad del Gran Cañón o la curiosa orografía de Bryce Canyon.

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