Castilla-La Mancha España

Riópar y la Real fábrica de bronce

4 enero, 2017

Riópar Viejo es uno de los conjuntos urbanos próximos al parque natural de los Calares del río Mundo y de la Sima que merecen la pena una visita. Es un precioso pueblecito medieval que ha tratado de conservar la arquitectura tradicional de la zona.

Vistas desde Riópar Viejo

Uno de los grandes atractivos de esta localidad albaceteña es el nacimiento del río Mundo. Se trata de un acantilado kárstico donde se abre la Cueva de los Chorros, la cuarta más grande de España. Aquí nace el río precipitándose desde la cueva a más de 200 metros de altura hasta unas pozas denominadas calderetas. En época de lluvias forma unas cascadas espectaculares conocidas como el reventón.

Riópar Viejo

El encanto de Riópar Viejo

Al estar encaramado sobre una roca, lo que le da unas vistas impresionantes, no pudo seguir expandiéndose. Por esto, y coincidiendo con la fundación de la Real Fábrica de Bronce de San Juan de Alcaraz en el siglo XVIII, se creó el pueblo de Riópar a unos 6 kilómetros.

Riópar Viejo

En la pedanía de Riópar Viejo encontramos el patrimonio más antiguo del municipio: la iglesia del Espíritu Santo y el castillo-fortaleza. La iglesia gótica es del siglo XV y fue restaurada en los años 80. Precisamente en esta remodelación, se encontraron unos frescos que por desgracia aún no se han estudiado, por lo que no sabemos ni de qué época son ni la simbología que tienen. Si alzamos la mirada podemos ver los restos del castillo-fortaleza de origen islámico. Está encaramado sobre una roca como estrategia de vigilancia y de defensa, y está construido en mampostería.

Ruinas del castillo de Riópar ViejoRiópar Viejo

Riópar y la Real Fábrica de Bronce

De vuelta a Riópar, visitamos la Real Fábrica de Bronce, que data del siglo XVIII y que fue la primera de España y segunda del mundo. La ubicación de una fábrica de este tipo en esta zona era perfecta por varios motivos. Aquí había minas de calamina, de donde se extrae el zinc. Y además hay agua y madera, dos elementos fundamentales para poner en funcionamiento las fábricas. En total había 8 y cada una se encargaba de una parte del proceso de fabricación del bronce. En ellas se elaboraba latón (aleación de cobre + zinc) y bronce (cobre + estaño). El cobre se traía de fuera.

Reales Fábricas de Riópar

A pesar de que nunca fue rentable económicamente, siempre estuvo abierta. Incluso durante la Guerra Civil, aunque les obligasen a fabricar bombas. A lo largo de los años, Riópar ha tenido varios nombres: Reales Fábricas de San Juan de Alcaraz, Fábricas de San Juan de Alcaraz, Fábricas de Riópar y, finalmente, Riópar. Por ello, es bastante común que la gente siga refiriéndose a este pueblo como Fábricas. Toda esta evolución nominal tiene sentido, ya que Riópar existe gracias a esta industria.

Reales Fábricas de Riópar

Gastronomía en Riópar

Sin duda alguna, uno de los grandes descubrimientos de esta escapada al Parque natural de los Calares del río Mundo y de la Sima fue el restaurante Puerta del Arco. Nos sorprendieron con un menú degustación que mezcla la gastronomía tradicional manchega con otras recetas que su dueña aprende durante sus viajes por el mundo.

Probamos la mujarra, un plato típico de Alepo basado en pimiento asado y zumo de granada. También las berenjenas milambre, una especialidad de Sri Lanka bañada en cúrcuma con miel y gomesio sal de sésamo). Y como platos más de la tierra, no podía faltar el lomo frío típico de la mancha o las setas de cardo con porrines. También degustamos un delicioso queso cremoso con higos, pastel de espárragos y boletus, chipirones con naranja y jengibre y ciervo.

Riópar Viejo

Por su estratégica situación, Riópar es el lugar idóneo para realizar actividades de ocio y deportivas como el senderismo, la hípica, cicloturismo, espeleología… Además, hay centros de interpretación y de educación ambiental con mucho éxito entre locales y visitantes.

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* Las alfombras de Alcaraz, un legado musulmán

Viaje organizado por | Castilla-La Mancha. Todas las opiniones vertidas son únicamente mías y totalmente honestas.

 

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