Letonia Repúblicas Bálticas

Letonia (VII). El castillo medieval de Cesis

12 marzo, 2014

En el valle del río Gauja encontramos una de las joyas livonas más visitadas de Letonia: el castillo medieval de Cesis, residencia del maestro de la Orden de Livonia entre los siglos XIII y XV.

castillo medieval de cesis en el parque nacional de gauja de letonia

Castillo medieval de Cesis

Cesis, situada al norte del condado de Vidzeme, es una de las villas más bonitas de Letonia. Y no solo por albergar las ruinas del castillo, sino por las preciosas calles adoquinadas de su casco antiguo, los tejados rojos y las fachadas restauradas que te teletransportan a la edad media nada más llegar.

Castillo medieval de Cesis

Los orígenes de Cesis y de su castillo, que data del siglo XIII, están fuertemente ligados ya que alrededor de su muralla se fue construyendo la villa que le da nombre. Ambos gozaron de su época dorada entre los siglos XIII y XV, cuando era considerada la ciudad más importante de Letonia junto con Riga. De hecho, hoy en día se sigue diciendo que Cesis es la población más letona de Letonia.

entrada al castillo medieval de cesis en letonia

Entrada al castillo medieval de Cesis

Pero el declive llegó en el siglo XVI. La robusta fortificación del castillo medieval de Cesis no pudo evitar la brutalidad de la Guerra de Letonia en 1577 y el castillo quedó totalmente destruido para prevenir que cayera en manos de Ivan el Terrible. Más tarde, con el inicio de la Guerra del Norte en 1703, la fortaleza fue abandonada y dejó de utilizarse para fines militares. Finalmente, con el incendió que asoló la zona en 1743, el castillo y la villa de Cesis quedaron reducidos a escombros.

vistas de las ruinas del castillo medieval desde la torre occidental

Ruinas del castillo medieval

Y aunque hoy en día solo quedan las ruinas, es el mejor testigo de la historia local y un atractivo reclamo por el halo medieval y romántico que desprende a través de sus muros.

ruinas del castillo medieval de cesis

Ruinas del castillo medieval

Pasear por las ruinas de este gigante del medievo invita a la libre recreación de todo lo acontecido en su interior hace más de 800 años: caballeros, doncellas, prisioneros, combates… Una verdadera revolución para la imaginación alimentada también por el viejo candil que te dan a la entrada para iluminar y ambientar mejor la visita al castillo medieval de Cesis.

ruinas del castillo medieval de cesis desde la torre occidental

Ruinas del castillo medieval de Cesis

Subir a la torre occidental o bajar a los calabozos por estrechas y oscuras escaleras, hacen de la visita al castillo medieval de Cesis un verdadero juego. El candil es francamente necesario porque la oscuridad es absoluta.

los calabozos del castillo emdieval de cesis se ven mejor a la luz del candil

A la luz del candil por los calabozos del castillo

En la parte de arriba de la torre encontramos techos abovedados en piedra artificial y fragmentos de pinturas murales, además de unas impresionantes vistas desde el ático del castillo, del Parque y del casco antiguo de Cesis.

vistas del exterior del castillo medieval de cesis y de la iglesia de san juan desde la torre occidental

Exterior del castillo medieval de Cesis con la iglesia de San Juan al fondo

parque del castillo de cesis visto desde la torre occidental

Vista del parque del castillo de Cesis desde la torre occidental

Eco, silencio y de repente un visitante que baja mientras tú subes. Una forma muy divertida de viajar a la Edad Media y de vivir pegado a un candil.

casco antiguo de cesis en letonia

Portando un candil

Castillo nuevo de Cesis

En la entrada normal del castillo no está incluida la visita al castillo nuevo*, situado justo a la entrada donde se compran los tickets. Pero como nosotros pasamos con el carné de prensa, sí la teníamos incluida.

castillo nuevo de cesis en letonia

Fachada del castillo nuevo

Dado que no había nadie merodeando por esa zona (y cuando digo nadie, es nadie, ni un alma), suponemos que en información no suelen instar al visitante a pagar unos lats más por pasar a ver el castillo nuevo. Y una vez visitado no me extraña nada. Salvo una biblioteca muy bien conservada y una preciosa escalera, el resto de salas están habilitadas para conferencias o presentaciones. Lo más destacable de este breve paseo fueron las vistas desde lo alto de la torre, donde además ondea la bandera letona. 

vistas de las ruinas del castillo medieval de cesis desde la torre del castillo nuevo

Vistas desde el castillo nuevo

vistas del casco antiguo de cesis desde la torre del castillo nuevo

Casco antiguo de Cesis desde la torre del castillo nuevo

Cuenta la leyenda que Cesis fue el lugar de nacimiento de la bandera nacional, y que fue precisamente aquí donde ondeó por primera vez.

bandera de letonia en el castillo nuevo

Bandera de Letonia

*Haciendo un repaso rápido por las notas que tomé en su día, ahora dudo si lo que vimos fue el Museo de Historia y Arte de Cesis. Como nadie nos explicó ni indicó nada, nosotros paseamos a nuestras anchas y lo cierto es que no parecía un museo en absoluto. Si alguien puede sacarme de mi error o dar un poco de sentido a mis notas y recuerdos, ¡sería de mucha utilidad! 🙂

El casco antiguo de Cesis

Cesis se caracteriza por ser una típica ciudad medieval europea y esto queda reflejado en la estructura de su casco antiguo: una ciudad rodeada por un muro de piedra y atravesada por dos calles principales, la iglesia principal en torno al mercado (hoy convertido en plaza), el Ayuntamiento y los gremios (inexistentes en su mayoría). Y a pesar de los incendios y las acciones militares, el centro histórico de la ciudad y su ambiente romántico y medieval se ha conservado casi intacto hasta la actualidad. 

plaza de la iglesia de san juan en cesis

Plaza de la iglesia de San Juan

La iglesia de San Juan es otro de los grandes reclamos arquitectónicos de Cesis junto con su castillo medieval, además de uno de los monumentos medievales más antiguos de Letonia. Data del siglo XIII, época en la que el cristianismo avanzaba por las tierras bálticas para servir a la Orden de Livonia. En su interior están enterrados los Maestros, los sacerdotes y los caballeros de la Orden. Hoy en día no solo es un lugar de culto sino que también sirve como sala de conciertos de coros, organistas y festivales.

iglesia de san juan en cesis

Iglesia de San Juan

En nuestro paseo nos sorprendieron unas flechas amarillas que estaban por todas partes, así que las seguimos y nos llevaron hasta un patio lleno de gente joven. Nos explicaron que eran un grupo de estudiantes internacionales de arquitectura que estaban preparando una exposición y una cena para recaudar dinero entre la gente del pueblo y sus visitantes.

exposicion de estudiantes internacionales de arquitectura en cesis

Exposicion de estudiantes internacionales de Arquitectura

Y en el pueblo más letón pusimos punto final a este pequeño acercamiento por Letonia, una de las tres Repúblicas Bálticas que teníamos previsto visitar en nuestra ruta veraniega.

Recordad que también podéis seguirnos a través de Facebook, Twitter e Instagram. ¡Os esperamos! ;)

*Os recomendamos que no perdáis ningún detalle de nuestra ruta por las Repúblicas Bálticas.

4 Comments

  • Reply
    Flor
    16 mayo, 2014 at 21:06

    Que buen post!
    Con mi novio estamos recorriendo Letonia y en estos días vamos a visitar Cesis, tu relato nos fue de mucha ayuda!

    • Reply
      Marta Aguilera
      19 mayo, 2014 at 10:38

      Me alegra mucho que te haya gustado y ayudado Flor!! A mí Letonia me encantó 🙂 Buen viaje!!!

  • Reply
    Edu & Eri
    15 marzo, 2014 at 18:04

    Ainsss… ¡Cómo mola! La primera vez que oímos hablar de este castillo fue leyendo un blog de viajes, y cada vez que leemos algo sobre él nos llevan los demonios por no haber ido todavía XD Nos guardamos el post en favoritos, iremos más pronto que tarde 😛

    • Reply
      Marta Aguilera
      17 marzo, 2014 at 15:51

      Pues tenéis que ir! Es una zona muy bonita para visitarla en primavera/verano.
      Un abrazo!

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